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奶酪等奶制品是怎麽來的?

來源:北京日報 作者:卡麥拉 2019年12月19日 10:14

  人類現今能夠品嘗到美味奶酪,很可能與6000多年前遠古果蠅,以及兩種特殊酵母菌繁衍後代密切相關。

  發表在《當代生物學》雜志的一項最新研究報告顯示,很可能6000多年前一只果蠅在牛奶中溺死,它體內攜帶的特殊微生物發生反應,促使牛奶成爲人們喜愛的乳制品。

  當兩種“野生酵母菌發生交配”,早期人類農耕者利用源自“酵母菌雙親”的有益基因,繁殖培育酵母菌後代。該過程類似于人類種植小麥的曆程,現代農耕種植的小麥比野生小麥結出更多顆粒,這與人類數千年的小麥種植有關,從人類早期農業耕作開始,他們就選擇能夠提高産量的特定小麥品種。

  克魯維酵母菌是一種古老微生物,它們通常被稱爲牛奶酵母,它們存在于遠古果蠅體內,與奶制品制作密切相關,這些奶制品包括:牛奶發酵飲料、克非爾(一種由牛奶發酵制成的俄羅斯酒)以及一些未經高溫消毒處理的奶酪。那麽,克魯維酵母作爲一種遠古酵母,是如何爲現代人類帶來美味乳制品的?

  這一過程非常特殊,産生的變化是從果蠅接觸發酵牛奶開始,該理論認爲,果蠅在牛奶中溺死,但其攜帶的克魯維酵母菌可以存活在牛奶中,並與牛奶中近親微生物繁殖後代,最終這兩種微生物繁衍後代具備新的基因,有能力在乳糖中存活下來。

  現今人們能夠品嘗美味的奶酪應當感謝早期農耕者,他們在大約1.3萬年前培育微生物,釀造出最早的發酵飲料,例如:啤酒和葡萄酒,雖然早期農耕者當時並不知道微生物或者酵母細胞是什麽,但是他們懂得如何利用其保存食物,以及通過發酵作用制造飲料。

(責編:鄢妮)